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Madrid, Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, From 19. Feb. to 26 May 2019

Baltus

The Museo Nacional Thyssen-Bornemisza presents a retrospective exhibition on the work of the French artist Balthasar Klossowski de Rola (19082001), known as Balthus. It is organised in conjunction with Fondation Beyeler in Riehen/Basel, where it is on show until January 2019, with the generous support of the painter’s family. 

Hailed as one of the great masters of twentieth-century art, Balthus is undoubtedly also one of the most unusual painters of his time. His diverse, ambiguous paintings, as admired as much as they are rejected, developed in virtually the opposite direction to the avant-garde movements. The artist himself explicitly stated that some of his influences in art historical tradition were Piero della Francesca, Caravaggio, Poussin, Géricault and Courbet. A closer analysis also reveals references to more modern movements such as New Objectivity and the devices used in the illustration of popular nineteenth-century children’s books such as Alice in Wonderland. His indifference – which could be described as ‘post-modern’ – of modern trends, Balthus developed a unique, personal figurative style that defies classification. His particular pictorial language characterised by bold forms and very marked contours combines the procedures of the Old Masters with certain aspects of Surrealism, and his images embody many contradictions, mixing calm with extreme tension, the dream world and mystery with reality, and eroticism with innocence. In his urban scenes and interiors but also in his landscapes and still lifes, the picture space becomes a stage set in which the viewer is invited to take part, while time appears to grind to a standstill. (off. press)



Dorothea Tanning (1910–2012), Birthday, 1942, Oil paint on canvas, 1022 x 648 mm, Philadelphia Museum of Art, (Philadelphia, US), © DACS, 201

London, Tate Modern, until 9 of June 2019

 

DOROTHEA TANNING

 

Today, Tate Modern unveils a major exhibition of the work of pioneering artist Dorothea Tanning (1910-2012). Organised in collaboration with the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía in Madrid, it is the first large-scale exhibition of her work for 25 years and the first ever to span Tanning’s remarkable seven-decade career. Bringing together some 100 works from across the globe, over a third of which are shown in the UK for the first time, the exhibition explores how she expanded the language of surrealism. From her early enigmatic paintings, to her ballet designs, uncanny stuffed textile sculptures, installations and large-scale late works, it offers a rare opportunity to experience the artist’s unique internal world.

 

The exhibition follows the story of Tanning’s life and work, from her influential first encounters with surrealism in New York in the 1930s, through to her later years as a painter, poet and writer. Prominent early works have been brought together, such as the artist’s powerful self-portrait Birthday 1942 (Philadelphia Museum of Art) which attracted the attention of Max Ernst whom she married in 1946. These join key examples of Tanning’s mid-career prismatic paintings, as well as her later soft sculptures to show the full breath of her practice.

 

 

Born in 1910 in Galesburg, Illinois, Tanning wanted to depict ‘unknown but knowable states’: to suggest there was more to life than meets the eye. Early in her career she explored domesticity as a central theme; combining the familiar with the strange to turn the home into a surrealist space. Significant works from this period such as Children’s Games 1942 (private collection) and Eine Kleine Nachtmusik 1943 (Tate), exemplify Tanning’s interest in suppressed desires and burgeoning sexuality. Poetic imagery of young girls, domestic interiors and open doors are frequent motifs in these paintings derived from the artist’s love of Gothic and Romantic literature. This interest is also reflected in her fictional writings and poems, spanning from the 1940s to her last collection of poems Coming to That, published at the age of 100. (off. press)

 


El Anatsui, Stressed World, 2011, Aluminum and copper wire, 174 x 234 inches (442 x 594.4 cm), © El Anatsui. Courtesy of the artist and Jack Shainman Gallery, New York
El Anatsui, Gbeze, 1979, Ceramic, manganese, © El Anatsui. Courtesy of the artist and Jack Shainman Gallery, New York

München, Haus der Kunst, 8. März - 28. Juli 2019

El Anatsui. Triumphant Scale

El Anatsuis Überblicksausstellung "Triumphant Scale" im Haus der Kunst ist seine erste Überblicksausstellung in Europa, und die bislang umfangreichste Ausstellung seines Werks. Sie erstreckt sich auf den gesamten Ostflügel des Hauses und zeigt zentrale Werke aus fünf Jahrzehnten künstlerischen Schaffens. Im Mittelpunkt der Ausstellung, die sich auf das Triumphale und Monumentale konzentriert, stehen die typischen Arbeiten aus Flaschenverschlüssen aus den letzten zwei Jahrzehnten – Werke von imposanter Präsenz und in schillernden Farben. Daneben werden auch die weniger bekannten Holzskulpturen und Wandreliefs von Mitte der 1980er- bis zu den späten 1990er-Jahren gezeigt, Keramikskulpturen aus den 1970er-Jahren sowie Zeichnungen, Drucke und Skizzenbücher.

Die Ausstellung zeigt El Anatsuis unermüdliche Beschäftigung mit der Frage, wie aus den reichhaltigen plastischen Innovationen klassischer und traditioneller afrikanischer Kunst ein zeitgenössisches Skulpturkonzept entwickelt werden kann. Beharrlich hat El Anatsui auf eine Transformation der formalen und plastischen Möglichkeiten des afrikanischen skulpturalen Idioms hingearbeitet und sein Material und seine Kompositionstechniken immer wieder und mit erstaunlichem Effekt neu formatiert – von den frühen kleineren, mit gekratzten Markierungen versehenen Holzreliefs und zerbrochenen Keramikformen bis zu den monumentalen Zementskulpturen unter freiem Himmel und den jüngsten sehr großen, spektakulären Wand- und Bodenarbeiten aus Metall, die die Grenzen zwischen Plastik, Malerei und Assemblage verwischen. Unter El Anatsuis Händen verschmelzen Licht, Form, Farbe, Transparenz und Körperlichkeit zu beeindruckenden und triumphalen Kunstwerken.

El Anatsuis Broken Pot-Serie aus den 1970er-Jahren zeichnet sich durch den Einsatz von negativem Raum und durch Fragmentierung als Strukturprinzip aus und ist als metaphorische Aussage über Leben, Geschichte und Gedächtnis zu lesen. Die Holzarbeiten des nächsten Jahrzehnts stellen Intimität her, und zwar weniger durch ihre verhältnismäßige Kleinheit als vielmehr durch die eingeritzten Markierungen, die von den Adinkra-Zeichen der Akan, den Uli-Motiven der Igbo oder durch westafrikanische Schreibsysteme wie die Nsibidi-, Bamun- und Vai-Schriften inspiriert sind. Die Holzskulpturen weisen auch charakteristische gestische Markierungen auf, die mit einer Kettensäge angebracht wurden. Die etwa ab 2000 entstandenen Metallskulpturen schließlich überwältigen den Betrachter durch ihre Pracht und imposante Größe, faszinieren aber, wenn man näher herangeht, auch durch ihre juwelenartigen Details. (off. press)

 



Vincent van Gogh (1853 – 1890), Sunflowers, 1888, Oil paint on canvas, 921 x 730 mm, © The National Gallery, London/ Bought, Courtauld Fund, 1924

London, Tate Britain, until 11 August 2019

The EY Exhibition: Van Gogh and Britain

will be the first exhibition to take a new look at the artist through his relationship with Britain. It will explore how Van Gogh was inspired by British art, literature and culture throughout his career and how he in turn inspired British artists, from Walter Sickert to Francis Bacon.

Bringing together the largest group of Van Gogh paintings shown in the UK for nearly a decade, The EY Exhibition: Van Gogh and Britain will include over 45 works by the artist from public and private collections around the world. They include Self-Portrait 1889 from the National Gallery of Art, Washington, L'Arlésienne 1890 from Museu de Arte de São Paolo, Starry Night on the Rhône 1888 from the Musée d’Orsay, Paris, Shoes from the Van Gogh Museum, Amsterdam, and the rarely loaned Sunflowers 1888 from the National Gallery, London. The exhibition will also feature late works including two painted by Van Gogh in the Saint-Paul asylum, At Eternity’s Gate 1890 from the Kröller-Müller Museum, Otterlo and Prisoners Exercising 1890 from the Pushkin State Museum of Fine Arts, Moscow.

Van Gogh spent several crucial years in London between 1873 and 1876, writing to his brother Theo, ‘I love London’. Arriving as a young trainee art dealer, the vast modern city prompted him to explore new avenues of life, art and love. The exhibition will reveal Van Gogh’s enthusiasm for British culture during his stay and his subsequent artistic career. It will show how he responded to the art he saw, including works by John Constable and John Everett Millais as well as his love of British writers from William Shakespeare to Christina Rossetti. Charles Dickens in particular influenced Van Gogh’s style and subject matter throughout his career. L'Arlésienne 1890, a portrait he created in the last year of his life in the south of France, features a favourite book by Dickens in the foreground.

 

The exhibition will also explore Van Gogh’s passion for British graphic artists and prints. Despite his poverty, he searched out and collected around 2,000 engravings, most from English magazines such as the Illustrated London News. ‘My whole life is aimed at making the things from everyday life that Dickens describes and these artists draw’ he wrote in his first years as a struggling artist. He returned to these prints in his final months, painting his only image of London, Prisoners Exercising, from Gustave Doré’s print of Newgate Prison. (off. press)

 


Théodore Gudin, Boote am Strand bei Ebbe, um 1840, Städtische Galerie im Lenbachhaus und Kunstbau München, Dauerleihgabe der Christoph Heilmann Stiftung, Foto: Lenbachhaus

München, LENBACHHAUS, bis 18. AUGUST 2019

 

NATUR ALS KUNST

 

 

Nach einer zweijährigen Tournee durch Deutschland kehrt die Sammlung der Christoph Heilmann Stiftung im März mit einer Ausstellung ins Lenbachhaus zurück. In einem ungewöhnlichen Münchner „Gipfeltreffen“ werden in der Ausstellung Natur als Kunst die Gemälde der Heilmann-Sammlung mit Fotografien aus dem Münchner Stadtmuseum in einen konstruktiven Dialog treten. Zwei der innovativsten Bildmedien des 19. Jahrhunderts – die freimalerische Ölskizze und die präzise Naturfotografie – revolutionierten jedes auf seine Weise das Landschaftsbild.

 

Im 19. Jahrhundert wurden für die Darstellung der Natur neue Motive, neue Techniken und neue Arbeitsbedingungen wirksam. Die Landschaftsmaler und bald darauf auch ihre Kollegen, die Fotografen, tauschten das Atelier gegen das Reisen und den inneren Imaginationsraum gegen das Erlebnis der freien Natur. Wie sahen, malten und fotografierten sie die Natur? Landschaftsmaler wie Fotografen verließen die etablierten Reiserouten, schlugen abseitige Wege ein. Sie setzten sich eingehend mit dem Wetter in seinen unterschiedlichen Erscheinungsweisen auseinander und studierten aufmerksam besondere geologische Phänomene. Nicht mehr nur im Süden, auch in der heimischen, wilden und rauen Natur des Nordens fanden sie ihre Motive. Sie wandten sich dabei gänzlich Unspektakulärem zu und erkannten in Verwitterungsstrukturen und in Licht- und Schattenspielen eine andere Art von Schönheit.

 

 

Mit der wissenschaftlichen Erforschung der Natur ging das Aufblühen einer künstlerischen Gattung einher, die den radikalen Bruch mit der Tradition des klassischen Landschaftsbildes vollzog und den Aufbruch von Malerei und Fotografie in die Moderne einleitete. Zumeist waren es an den Kunstakademien ausgebildete Maler wie Giacomo Caneva oder August Kotzsch, die nun ihre Kamera im Unterholz, auf der Wiese oder vor fließenden Gewässern aufbauten, um flüchtige Natureindrücke wirklichkeitsgetreu zu erfassen. Im breiten Umfang fanden diese fotografischen Naturstudien seit 1855 Eingang in die Künstlerateliers. Umfassende Sammlungen fotografischer Baum-, Wolken- und Tierstudien dienten den Malern – ähnlich wie ihre eigenen naturnahen Ölskizzen – als Gedächtnisstütze oder als Korrektiv ihrer künstlerischen Wahrnehmung. (off. press)


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